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2008.06.27

高知県の窪川の山あいの海軍の飛行場についての僕の調査のまとめ。第二稿。

 二〇〇八年六月二十七日。

 (三十日の第二稿です)

 本土決戦のためでした

 窪川の山あいの

 海軍の飛行場

 【平和資料館・草の家にある飛行機の車輪】 

 平和資料館・草の家(高知市升形九の一一)に日本帝国海軍の機上作業練習機・白菊の車輪二つとエンジンカバーが寄贈されています。
 白菊は、翼幅一四・九八メートル、全長一〇・二四メートル、全高三・九三メートルの五人乗りのプロペラ機。機関銃一丁と六十キロの爆弾で武装していました。
 タイヤは、二つとも直径七十四センチメートルほどの物です。
 一つのタイヤには、つぎの文字が浮き彫りになっています。
 「藤倉工業株式会社 昭和17年12月製 800×275 半高圧制動車輪 常用内圧2・5~3㎏/cm2」
 もう一つには、つぎの文字が浮き彫りになっています。
 「藤倉工業株式会社 昭和 年 月製 800×275 半高圧制動車輪 常用気圧2・5~3㎏/cm2」
 これは高知県四万十町宮内の武市典雄さんが、終戦直後に、窪川町役場の横にあった引揚事務所からもらい受けたものです。
 もとは窪川町宮内の高知海軍航空隊窪川飛行場(高知第三飛行場)にあったといいます。

 【何のための飛行場だったのでしょうか】

 これは何のための飛行場だったのでしょうか。
 それを説明するために、まず高知海軍航空隊(日章村・現南国市)の白菊の特別攻撃のことを書きます。
 「……日章の高知海軍飛行隊は実戦部隊でなく練習部隊であったので、零戦はもとより戦えるような機はなかった。あったのは練習機『白菊』で、これは時速百四十キロぐらいの鈍速。しかも機銃も搭載しておらず、空中戦は挑めない。(中略)
 一方で、『白菊』は特攻機に使われていた。『菊水・白菊特攻隊』として編成、日章から鹿児島の鹿屋(かのや)の基地まで飛び、翼下に爆弾をくくりつける。ベニヤ張りの増槽タンクも積み、戦闘能力はないので敵機に見つかりにくい夜間に出撃、海上スレスレに飛び敵艦に体当たりするのだ。」 (『一発勝負 報道カメラ五十年』。浜田豊繁さん。高知新聞社)。
 高知新聞のカメラマンだった浜田豊繁さんは、その「菊水部隊白菊隊」が一九四五年(昭和二十年)六月二十日、日章村の高知海軍航空隊から飛び立つのを、同航空隊の近くの物部川の堤防から目撃しています。
 「地元農家の人たち三、四十人が見送りにきていた。いずれも航空兵を下宿させている家の方々で、今生の別れである。『まっことむごい』とご婦人が身をもむ。(中略)
 一九〇〇、特攻隊出発。航空隊の手のすいた者全員が見送りの位置につく。総員〝帽振れ〟のなか、堤防の人々にも見送られて一機ずつ、これも機上から手を振りつつ五機が飛び去った。機が夕暮れの空に消えても、しばらくはだれも動かない。
 やがて、 海ゆかば水漬(みづ)く屍(かばね) 山ゆかば草むす屍…の歌が皆の口をついて出て、女性は抱き合って泣き、男たちはこぶしで目頭をぬぐう。
 一九三〇、続いて三機が出発した。」(前出)
 「菊水部隊白菊隊」は、一九四五年五月二十四日から六月二十五日までに計二十六機が沖縄に向け出撃。計五十二人が戦死しています。
 操縦の佐藤新四郎一飛曹(二十三歳)=宮城県出身=は、六月二十七日夜に出撃し、翌二十八日、「沖縄周辺」で戦死しました。
 佐藤一飛曹は、出撃の一週間ほど前に、高知市の池内照さん(二十六歳)=当時、一九九三年一月死去=と結婚していました。
 「一九四五年(昭和二十)六月二十五日沖縄失陥(しっかん)により菊水作戦[記者注・沖に侵攻したアメリカ軍艦船への飛行機による特別攻撃作戦]が打ち切られると、残存の白菊は鹿屋から高知へ引き揚げた。
 沖縄戦が始まったころ、次には米軍の日本本土侵攻が必至とみられた。陸海軍は沖縄に総力を結集する一方、本土決戦に備えなければならない。その一つに、特攻機を隠蔽(いんぺい)待機させておく飛行場の建設があった。高岡郡窪川町宮内の高知第三飛行場もそれである。」(『高知空港史』。高知県)。
 「高知基地残留の練習機白菊を最後の特攻機として使うため窪川基地に移動 隠蔽(いんぺい)保存した」(『高知海軍航空隊史』。中山三国王さん)。
 「……『海軍宮内飛行場』とは要するに『特攻機を隠蔽待機させておく   飛行場』だった……」(『平和への祈り 戦中・戦後の記録』の「四万十川
蜃気楼 海軍宮内飛行場」。高知県老人クラブ連合会。県老連戦中・戦後の記録編集委員会)。

 【高知海軍航空隊がつくった「引渡目録」では】

 高知県には、それまでに三つの海軍航空隊の飛行場ができていました。
 ○ 宿毛海軍航空隊。一九四三年(昭和十八年)四月一日、幡多郡宿毛町。水上偵察乗員錬成。一九四四年四月一日閉隊。
 ○ 高知海軍航空隊。一九四四年(昭和十九年)三月十五日開隊。香美郡日章村。飛行予科練習生(予科練)卒業生のうち、偵察搭乗員となる者、飛行術偵察専修練習生(飛練)を入隊させ実技教育をしました。機上作業練習機・白菊が配置されました。一九四五年(昭和二十年)三月一日、同航空隊の教育は停止されます。同月十九日、同航空隊は、アメリカ軍の機動部隊から発進したグラマン艦載機の攻撃を三波にわたって受けます。その間、三月、四月と第一次有資格隊員と予備隊員の訓練を実施。四月にアメリカ軍との沖縄戦が始まると、五月から白菊が特別攻撃機となって沖縄に出撃しました。同月から多くの隊員が、高知海軍航空隊の周辺の山などで陣地構築、壕(ごう)づくりに従事しています。
 ○ 浦戸海軍航空隊。一九四四年十一月一日開隊。高知市池、飛行予科練習生教育。四五年三月二十五日、同隊のそばの高知市仁井田に高知第二飛行場が開設されました。高知海軍航空隊の緊急避難用だったといわれます。
 高知海軍航空隊窪川飛行場は高知海軍航空隊の高知第三飛行場としてつくられました。
 終戦後に高知海軍航空隊がつくったアメリカ軍への「引渡目録」に、その飛行場の地図などが載っています(最終ページに、「引渡目録」をもとにつくった同飛行場の配置図を掲載しています)。
 南北に延びた滑走路は、「砂利敷(じゃりじき)」で、延長千百八十メートルです。
 誘導路が北西、西、南西の谷に延び、それぞれの谷に機上作業練習機・白菊二十五機、九三式中間練習機一機、二式陸上中間練習機一機が配備されています(計二十七機中二十三機が使用可能)。そして、発動機が八基、三基と計十一配置されています。
 九三式中間練習機は日本海軍の練習機です。
 川西航空機が開発しました。機体構造は鋼管または木製骨組に羽布張りで後退角のついた上翼を持ちます。一九三四年(昭和九年)一月末に制式採用されました。全長八・〇五メートル。全高三・二〇メートル。乗員二人。武装は七・七ミリ機銃二つ、三十キログラム爆弾二つ。
 二式陸上中間練習機は、九三式中間練習機にかわる新型の中間練習機です。
 渡辺鉄工所は、海軍が研究用として戦前にアメリカから輸入していた ノースアメリカンAT―6練習機を参考にして設計をし、一九四三年(昭和十八年)に制式採用されました。
 全長八・六〇メートル。全高四・一〇メートル。乗員数二人。武装は、七・七ミリ機銃一台。
 高知海軍航空隊の「引渡目録」の窪川飛行場分の「兵器目録」には、つぎの兵器が記されています。

   品   名    数  量   記 事

 二十粍(ミリ)機銃     五   使用可能 
 七粍七機銃       二十六   使用可能
 小銃            百   使用可能
 二十粍機銃弾薬包   五千二百   使用可能
 七、七粍機銃弾薬包  十万五千   使用可能
 小銃弾薬包      七百八十   使用可能
 二十五番爆弾        百   使用可能
 二十粍機銃弾倉       七   使用可能
 七粍七機銃弾倉     五十三   使用可能
 燃料車           三   使用可能一台
                   使用不可能二台
 小型貨物自動車       一   使用不可能

 【こうして基地がつくられました】

 四万十町宮内は、現・JR窪川駅北西二キロメートルの四万十川のほとりにある山あいの農村です。
 この飛行場建設にあたった海軍呉鎮守府第五一一三設営隊(編成・一九四五年六月十五日。隊長・島本茂技術大尉)の分遣隊長だった西内弘さんが、建設にあたった事情を書いています(「関西RPの会」のホームページの「終戦小秘話」)。
 「高知県西南部に窪川町といって、四方を山々に囲まれた閑静な町があり、町外れに影野、仁井田という農林業で生計を営んでいる小部落がある(現・土讃線影野、仁井田駅)。ここでの物語である。
 昭和20年当時、私は若い海軍軍人であった。呉鎮守府(海軍施設部)より極秘命令を受けこの辺境地に、海軍航空隊特攻基地を緊急設営するため、分遣隊長として同期生2名で、部下兵120名と共にこの地に派遣された。
 昭和20年当初、高知海軍航空隊基地(現・高知空港)は、B29・双胴ロッキード・グラマン機の総攻撃を受け壊滅状態であった。海軍は新基地建設のため、高知市郊外の浦戸地区に『浦戸海軍航空隊基地』と窪川地区に『特攻機基地』を極秘に、しかも緊急に設営して本土決戦に備える計画を立案した。
 我々120名の派遣隊員は秘密裡に本体を出発、『影野』『「仁井田』の二つの小学校に合宿することになり、当分隊60名は影野小学校の一隅を拝借して、建設に着手した。」
 この滑走路の予定地は二十万平方メートルの田んぼでした。
 滑走路は、一九四五年(昭和二十年)春から突貫工事で急造されました。
 周辺の窪川村、松葉川村、仁井田村などの人たちや高知県窪川農業学校(現・高知県立窪川高等学校)、国民学校高等科の児童生徒が飛行場の整地、地固めのコンクリートローラー(直径一メートル、長さ二メートル)引きなどに駆り出されました。窪川農業学校の生徒だった武市典雄さんも動員された一人です。
 砂利を敷き、その上に小丸太棒(直径五センチ、長さ二メートルくらい)をシュロ縄で編んでスダレのように敷いて滑走路をつくりました。長さ千百八十メートル、幅百五十メートルの滑走路でした。
 「朴の木谷」、「三島様横の谷」、「柳の川谷」の山肌に横穴を掘り込んで、飛行機の掩体壕(えんたいごう)がつくられました。
 滑走路から各格納庫までの誘導路をつくりました。
 山中の掩体壕までの通路もつくりました。
 宮内に住む市川和男さんが、当時の様子を書いています(「四万十川蜃気楼 海軍宮内飛行場」)。
 「……私の家の前の田圃(たんぼ)に、五、六名の見慣れない人達がきて、何やら立ち話をしていたのが、当時、十二歳の少年の私には何やら不安げに映ったことを覚えている。そのうち測量の偵察機が飛んだとも聞いたものである。
 やがて飛行場は近郷近在の人々を強制動員してつくられた。狩りだされた人々は毎日自分の仕事を休み、いも飯弁当持参で朝から晩まで汗水たらしての作業。鍬(くわ)をふるいモッコを担いで土地ならし、砂利を撒きそれをみんなでローラーを引いて固める重労働の繰り返し。使う土地は、先祖から受け継いだ大切な田もあったものではない。」

 【海軍兵が宮内にやってきて……】

 高知海軍航空隊(本部・高知県日章村=現・南国市)の第一飛行隊が、将校送迎用木炭バスで窪川町へ移動し、第二飛行隊は機上作業練習機・白菊を窪川町に空輸しました。そして、七月十日、高知航空隊窪川飛行場が開隊しました(『高知海軍航空隊史』)。
 将兵は、特別攻撃隊員と整備兵ほか約百五十人でした。
 高知海軍航空隊からの三回目の特別攻撃の要員たちでした。
 飛行場の西の四軒の民家が接収され、飛行隊の本部、隊員の分宿する兵舎になりました。
 地元の丸山国民学校も七教室中二教室が海軍兵の宿舎にされました。
 市川和男さんの家が、本部にされました。
 当時、市川さんは高知市の中学校の一年生で、高知市に下宿していました。
 「……下宿して間もない土日の帰郷だったと思うが、帰ってみて驚いた。
 わが家の前の水田は、帯状に『木走路』といって小さな丸太木をシュロ縄で編んで簾(すだれ)のように敷いた即席の滑走路にすっかり姿を変えていたのである。加えて私の家も飛行場の本部になった。母一人子一人であった私たち親子は家を追われ、仕方なく隣部落の親戚に身を寄せた。
 それからというもの、わが家に帰るにも、そこに駐屯している番兵に軍隊式の敬礼をして『入ってよろしいですか』と聞けという。私の母は『家の監督に来た。自分の家に入るのに、そんなことは必要はない』と言い切った。」(「四万十川蜃気楼 海軍宮内飛行場」)。
 宮内の五社様の境内にはガソリンを入れたドラム缶が積まれ、銃を持った海軍兵が二十四時間見張りをしました。
 宮内は四万十川沿いに北南に広がる地域ですが、地域の両方の入口には海軍の検問所が設けられました。
 そこには衛兵がいて、宮内の住民も通関札を見せないと通行できなくなりました。
 「五社様の払川橋百米上手の道路に門が作られ、衛兵が立ち、部落民は、通関札を見せて通る仕末……」でした(『わが母校 丸山小学校百年記念誌』。丸山小学校百年誌編集委員会。丸山小学校百年記念行事実行委員会)。
 五社様あたりは飛行場の南端です。北端に近い丸山国民学校の前あたりの道路に歩哨(ほしょう)小屋がつくられ、衛兵が立ちました。
 隣村の東又村の東又国民学校の訓導(教師)をしていた武市昌子さんが、当時の様子を教えてくれました。
 「宮内の住人は、軍隊から宮内の住民であることを証明する通行許可証をもらいました。
 歩哨小屋に拳銃と銃剣を持った海軍兵がいました。
 私は、通勤の行き帰りは、通行許可証を首にかけました。
 朝五時半ころ家を出ました。
 丸山国民学校の所にいくと、海軍兵がピカピカ光る銃剣を突き出して『誰か!』と叫びます。
 首にかけた通行許可証を出して見せると『通れ!』といって通してくれました。逃げるように走って通りました。
 ここを通るのが怖くて、一度は、飛行場を横切って四万十川の浅瀬を渡って宮内を出ようとしました。そしたら、川岸で海軍兵に捕まって、連れ戻されました」
 勤務先の東又国民学校も戦場になっていました。
 「アメリカ軍が、東又国民学校の周辺の山に何回も焼夷弾(しょういだん)を落としました。
 子どもたちと奉安殿(ほうあんでん)の近くの防空壕(ぼうくうごう)に入りました。
 アメリカ軍が興津(おきつ。四万十町)の浜から上陸してくるかもしれないといわれていました。
 東俣国民学校でも、子どもたちに竹やりの訓練をさせました
 『興津の坂からアメリカが上がってきたら、興津峠で待っていて、この竹やりで突く』ということでした」

 【飛行場はカムフラージュされていました】

 高知海軍航空隊の操縦搭乗員滝沢哲雄飛行中尉(予備学生十三期)も、この飛行場に配備されました。
 五月二十四日、第一次白菊隊で出撃する予定で鹿児島県の鹿屋(かのや)基地にいきましたが、アメリカの空襲、天候不良などで出撃の順番が狂い、出撃の機会を失ったまま沖縄特別攻撃が中止になり、窪川飛行場にまわされたのです。
 アメリカ軍機来襲の情報のないときは、特別攻撃の訓練飛行がおこなわれました。
 滝沢さんが当時の窪川飛行場のことを語っています。
 「残存の白菊は、窪川の第三飛行場の横穴へ隠しました。兵員は付近の農家への分宿です。牧場に小丸太を並べ、それが滑走路という格好の飛行場でした。空襲のありそうな時は、滑走路の上に草付きの土をばらまいたり、鶏を飼っている農場に見せかけるため唐丸カゴをあちこちに伏せてカムフラージュしたり、米軍機に発見されないよう苦労した」(『高知空港史』。高知県)。
 練習機は、四万十川上流沿い森林軌道、建設中の影野―窪川線のトンネル内にも隠蔽していました(『高知海軍航空隊史』)。
 飛行場では、連日、特別攻撃訓練がおこなわれました。
 飛行機が、カラコロカラコロという音をたてながら滑走路を走り、離陸していきました。
 窪川飛行場は、平地にありますが、四方を山に囲まれて飛行機の訓練にとっては、いい場所ではありませんでした。
 操縦は困難をきわめました。
 武市昌子さんは「『きょうは出る日だから見送ってください』といわれて、出撃する飛行機の見送りをしました。海軍兵は白いマフラーをしていました。私たちは『無事に帰って』といって見送りました。私が休みの日のことで、二、三度、見送りにいったと思います。
 どこかで乗り換えて行くということでしたが、飛ぶことは飛んだが向こうまで行き着かずに帰ってきた人もいますし、行き着いたけど突撃する飛行機がなくて帰ってきたという人もいました」と、語ります。
 本部にされた市川和男さんの家の庭には、大きな塹壕(ざんごう)がつくられました。
 庭の石垣には二つの四角い穴があけられ、そこから上陸したアメリカ兵を機関銃で撃つ備えがしてありました。
 そして、裏山には、手榴弾(しゅりゅうだん)を投げつけるための小さな広場がつくられました。
 兵隊の食糧は十分でない様子で、近くの民家のイモやカボチャが消えました。
 市川和男さんが、この飛行場の兵隊たちの様子を観察していました。
 「兵隊さんはよく青竹のバッターで腰をしたたか打たれていたのも印象的である。『かまえ!』の命令で、殴られる型は『く』の字に腰を曲げ、上官がそれをめがけて青竹も割れんばかりに叩く。兵隊さんは前につんのめっていた。
 こんなこともあった。ある将校の兵隊いじめに腹を据(す)えかねた江戸っ子の下士官だったと思うが、やにわに日本刀の鞘(さや)を払って『おれが、ぶったぎってやる!』と立ち上がり、ようやく仲間が取り押さえ、なだめていたのが今も目のそこに焼き付いている。
 思えば駐屯していた兵隊さんは皆若い人達だった。青春をこの草深い檻(おり)なき檻の土地で持て余してもいたようだった。」(「四万十川蜃気楼 海軍宮内飛行場」)。

 【八月四日の機上作業練習機・白菊の墜落事故】

 七月二十五日、ここでの練習は危険だということで、第一飛行隊は日章の高知海軍航空隊に帰還しました。
 窪川飛行場で二件の事故が起きたのは、その数日後の八月四日の午後でした。
 機上作業練習機・白菊一機が五百キロの模擬爆弾をつけて特別攻撃訓練をしていました。搭乗員は予備学生十三期の滝沢哲雄飛行中尉、和田実二等飛行兵曹でした。
 旋回飛行中に、エンジンの調子が悪かったのと渓谷の下降気圧に押し下げられて山腹に墜落しました。
 落ちたのは農家の牛小屋の上でした。
 留守番をしていた盲目のおばあさんが、はい出しました。けがはありませんでした。
 床下に模擬爆弾が転がっていました。
 つぎつぎと町民が現場にやってきて搭乗員の二人を何とか外に出し、木陰に寝かせて応急措置をしました。
 滝沢飛行中尉は、目、歯、顔面に負傷、和田二等飛行兵曹は足を骨折しました。
 同日、窪川飛行場を離陸しようとした練習機は、車輪を破損しました。この練習機は、日章の高知海軍航空隊に胴体着陸しました。

 【占領軍に焼かれた窪川飛行場の練習機】

 終戦の翌日、八月十六日、窪川飛行場では、機上作業練習機・白菊を再度組み立てて、日章の高知海軍航空隊に帰還しました。一般隊員は現地解散でした(『高知海軍航空隊史』)。
 市川和男さんの母が、手記を残しています。
 「……この軍隊の置き土産は、四戸の家にはものすごい蚤(のみ)と、天井もまっ黒になるほどの蝿(はえ)の巣だった……」
 高知海軍航空隊分隊長・大尉だった伊藤平次さんが、その年の冬、兵器引き渡しのため高知海軍航空隊兵舎(日章)にやってきたアメリカ兵とのやりとりを、つぎのように語っています。「窪川の飛行場の写真も見せてくれましたよ。窪川を爆撃しなかったのは、必要がなかったというだけです。」(『高知空港史』)。
 窪川にやってきた占領軍は、窪川飛行場に残っていた練習機を集めて、油をかけて燃やしてしまいました。
 平和資料館・草の家の車輪とエンジンカバーは、そうした中でも残っていた機上作業練習機・白菊の残骸です。
 飛行場に荒らされた宮内の田んぼは、戦後処理のなかで「開放地」として元の地主に払い下げられました。
 一九四八年(昭和二十三年)から四九年の二年ほどをかけ、復元しました。

 【参考文献で、文中で紹介しなかったもの】
 ○ 『窪川子ども風土記』。窪川子ども風土記編集委員会。
 ○ 『窪川町史』。窪川町史編集委員会。窪川町。
 ○ 『写真集 くぼかわ今昔』。写真集「くぼかわ今昔」編集委員会。窪川町企画課。表紙の写真。
                (二〇〇八年六月二十九日・初版)

 この原稿は、引き続き充実させていくことにしています。
 ご意見や情報をおよせいただければ幸いです。
 
       メール bqv01222@nifty.com

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